Vale inicia resgate de 39 funcionários em mina no Canadá

Nesta terça-feira (28/9), 19 dos 39 funcionários já haviam sido resgatados
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Imagem aérea da mina da Vale onde os trabalhadores ficaram soterrados

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Brasília – A mineradora Vale confirmou a ocorrência, no domingo (26), de um acidente em uma mina explorada pela companhia no Canadá que deixou 39 funcionários presos no subsolo. A mina de Totten, localizada na cidade de Sudbury, está localizada ao norte de Toronto. A empresa afirmou que os trabalhos de resgate começaram logo após os avisos de emergência e nesta terça-feira (28), 19 dos 39 funcionários já haviam sido resgatados. Não houve vítimas nem feridos e todos passam bem.

A mina de Totten foi inaugurada em 2014 e produz cobre, níquel e metais preciosos. Emprega cerca de 200 pessoas

“Todos estão seguros, com acesso a água, alimentos e remédios. Os empregados sairão por meio de um sistema de escada de saída secundária com o apoio da equipe de resgate da empresa”, diz a mineradora em nota.

Uma porta-voz da empresa disse ao jornal Toronto Star que os funcionários estão em diferentes refúgios da mina localizados entre 900 e 1.200 metros de profundidade. A empresa também disse que espera resgatar todos até a noite desta terça. Segundo o jornal, o sindicato que representa parte dos trabalhadores presos na mina disse estar otimista sobre o resgate em segurança dos funcionários. Um dos representantes do sindicato afirmou que os trabalhadores estão se comunicando com familiares e com as equipes que fazem o resgate.

Como foi o acidente

Segundo a Vale, o incidente ocorreu quando o meio de transporte para transferência dos empregados saiu do eixo, após um incidente no poço, na tarde de domingo. De acordo com a mineradora, os empregados estavam no subsolo no momento e imediatamente foram para os postos de refúgio como parte dos procedimentos normais.

“Ainda na tarde de domingo, na mina de Totten, uma pá escavadeira que estava sendo transportada no acesso à mina subterrânea se desprendeu, bloqueando o shaft (aberturas para a passagem de tubulações) e, com isso, indisponibilizando o meio de transporte dos empregados”, aponta a companhia.

A empresa diz manter frequente comunicação com eles desde o ocorrido, e que não há relato de ferimentos, além de terem acesso a água e comida.

“A equipe de resgate alcançou os mineradores e iniciou a movimentação via acesso de escadas secundário. Resgatar os empregados de forma segura e rápida é nossa prioridade número um”, afirma a Vale.

Nos primeiros seis meses de 2021, a mina de Totten produziu 3,6 mil toneladas de níquel. A produção na mina está temporariamente suspensa e a companhia diz avaliar as medidas necessárias para a retomada da produção. A mina foi aberta em 2014 em Worthington, Ontário. A mina de Totten foi inaugurada em 2014 e produz cobre, níquel e metais preciosos. Emprega cerca de 200 pessoas.

O primeiro-ministro da província de Ontário, Doug Ford, disse que seus pensamentos estão com os 39 funcionários soterrados, enquanto as equipes “trabalham para colocá-los acima do solo com segurança”. “Nós entendemos que esse resgate irá levar algum tempo e estamos aliviados em saber que os mineiros estão sem ferimentos”, disse no Twitter.

Reportagem: Val-André Mutran – Correspondente do Blog do Zé Dudu em Brasília.